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Ardilla africana

¿Qué es la ardilla africana?

El nombre científico de la ardilla africana o ardilla moruna es Atlantoxerus getulus y es una especie de roedor esciuromorfo de la familia Sciuridae.

¿Dónde vive la ardilla africana?

La ardilla africana vive en el nativo de el extremo noroeste de África: Marruecos y gran y medio Atlas, desde el sur de Agadir hasta el norte del Sahara y noroeste de Argelia. También en España fue introducida en la isla de Fuerteventura (Islas Canarias) alrededor de 1965 y allí se considera como una especie invasora.

La ardillita africana es más abundante en áreas con zonas refugio, (pedreras, paredes de piedras, etc. En la isla de Fuenteventura es una especie exótica e invasora y causa mucho daño a las Islas Canarias. La especie es considerada especie de cacería en Fuerteventura.

¿Cuáles son las características de la ardilla africana?

La ardilla africana es una ardilla terrestre, su cuerpo y cola están recorridos a lo largo de ella con cuatro lineas negras y dos blancas. El pelo es largo y denso y con lineas que van a lo largo de la ardilla de café pardo y café oscuro, la cabeza de color café rojizo y bastante grande respecto al resto del cuerpo, orejas muy chicas que casi ni se ven. La ardilla africana es un animal que vive en comunidades, forman colonias donde pareciera que existe una estructura social definida.

¿Cómo se comporta la ardilla africana?

Son ardillas muy activas, incansables y curiosas, pueden habituarse rápidamente y con gusto a la cautividad. Las ardillas africanas que llegan a aislados se pueden domesticarse de forma increíble, dando grandes satisfacciones a sus propietarios. Solo se debe tenerse mucho cuidado en no mezclar con animales que pudieran procrear en su nuevo hábitat formando una impronosticable agresión ecológica.

¿Qué come la ardilla africana?

La Atlantoxerus getulus es un animal omnívoro con una tendencia vegetariana y con un porcentaje elevado de consumo de frutos. El 75% de su alimentación es vegetal y el resto animal. Entre los vegetales que más comen figuran frutos (sobre todo higos de leche y almendras, y legumbres), y en menor medida de pequeños animales y huevos de aves. También comen otros cultivos (cereales y leguminosas mayoritariamente). En la fracción animal destacan los moluscos terrestres, además de haberse averiguado que comen huevos de pequeñas aves.

¿Cuánto años vive la ardilla africana?

Las ardillas africanas tiene una esperanza de vida de entre 3 a 5 años en libertad, pero en cautiverio y bien cuidad puede llegar alcanzar hasta los 10 años de vida.

¿Cómo se comunica la ardilla africana ?

La especie se comunica vocalmente, llamándose continuamente durante sus actividades a nivel del suelo, y ocupando gritos de alerta en presencia de un predador​.

¿Cómo se reproduce la ardilla africana?

Estas ardillas tienen un sistema de apareamiento polígino, donde los machos compiten por el acceso a las hembras. Al salir de su hibernación, los machos cuidan fuertemente su territorio, en espera de las hembras. Los apareamientos se dan dentro de los primeros 5 días después de que la hembra termina su hibernación.

El ritual de reproducción cuando el macho se acerca a la hembra, y huele su nariz, después éste se da vuelta y le arroja un poco de polvo. Después se devuelve y le mordisquea el cuello, hasta que la hembra le levanta la cola. El macho entonces olfatea los genitales de la hembra, y luego la monta.​

¿Cuál es el periodo de apareamiento de la ardilla africana ?

La actividad reproductora se inicia en febrero con los primeros juegos sexuales y el canto de los machos. Se estima que se produce la fecundación de todas las hembras adultas. Entre mayo y junio, del 15 al 30% de las hembras que ya han parido tienen una segunda camada. Generalmente, los últimos juveniles se observan en julio y agosto, si bien es posible encontrar juveniles en el campo hasta bien entrado el otoño en zonas donde el aporte alimenticio es constante y está asociado a actividades. Las ardillas africanas abundan los lugares de la isla donde son alimentadas artificialmente por numerosos turistas.

¿Cuál es el periodo de gestación de la ardilla africana?

El periodo de gestación de a ardilla africana dura un mínimo de 14 días, si bien el período de gestación de especies afines es de 26. El número de crías oscila entre cuatro y nueve

Nacimiento de la ardilla africana

Al nacer pesan de 6 a 9,5 g y su tamaño oscila entre 5 y 6 cm. A las cinco o seis semanas comienzan a salir del nido y a las siete dejan de ser amamantadas, aunque siguen utilizando la madriguera. Entre marzo y abril se observan los primeros jóvenes.

¿Qué enfermedad puede transmitir la ardilla africana?

Las ardillas africanas pueden ser peligrosas para el hombre, para animales y especies silvestres ya que portan amebas y bacterias contagiosas por lo que se recomienda a las personas que no les den de comer, cosa que los turistas no respetan mucho.

En su hábitat puede llegar a provocar la muerte por septicemia global como consecuencia de su mordedura, además de ser portadora de un virus recurrente, tipo hispano-africano, transmisible al hombre, y ser sensible al tifus murino, al Kala-azar o a la leismaniasis cutánea.

Datos curiosos sobre la ardilla africana

La ardilla africana también se conoce por el nombre de ardilla de Fuerteventura, ardilla Maura y por su nombre científico Atlantoxerus getulus.