Ardilla antílope

¿Qué es la ardilla antílope ?

El nombre científico de la ardilla antílope es Ammospermophilus y es una ardilla terrestre de la familia de Sciuridae, que es un género de roedores esciuromorfos conocida comúnmente como ardillas de tierra antílope o ardillas antílope.

Tipos de ardilla antílope

Actualmente existen 4 tipos de ardillas antílopes las cuales son:

  • Ardilla de antílope de cola blanca, su nombre científico es Ammospermophilus leucurus.
  • Ardilla de antílope de Harris, su nombre científico es Ammospermophilus harrisii
  • Ardillas antílopes de Nelson, su nombre científico es Ammospermophilus nelsoni
  • Y la ardilla de antílope de Texas, su nombre científico es Ammospermophilus interpres

¿Dónde vive la ardilla antílope ?

La ardilla antílope se encuentran en las zonas desérticas y matorrales secos del suroeste en EE. UU. y México. Vive en túneles que ella misma cava, es básicamente diurnas y es fácil encontrarla sobre pendientes rocosas en cañones áridos y en amplias planicies arenosas con matorrales; probablemente son los mamíferos más conocidos en las áreas que habitan. Son activas durante todo el año, excepto en las regiones más norteñas de su distribución, donde disminuyen su actividad durante el invierno, pero no hibernan como tal. Esta especie de ardilla es nativa del noroeste del país, sin embargo fue alterada a la Isla de San Marcos, Baja California Sur, en donde actualmente existe en vida libre. Esta especie también fue introducida de la zona continental cercana a Isla Natividad, Baja California Sur, en donde ya se encuentra establecida.

¿Cuáles son las características de la ardilla antílope ?

s una ardilla de contextura pequeña y se caracteriza por tener en la parte de arriba del cuerpo de color café claro y de ahí en la parte de abajo color café rojizo claro, tiene dos líneas blancas que atraviesan los costados hasta las caderas y las rodean dos líneas obscuras de pelo, es de color blanco la parte Abdominal y las superficies de las patas son de color rojizo, la cola es casi plana y puede ser blanca o un poco más obscura que el resto del cuerpo. Su pelaje es áspero y en invierno es un poco más oscuro, y lo cambia dos veces al año, excepto la cola que solo lo cambia una vez.

¿Cómo se comporta la ardilla antílope?

La Ardilla antílope vive en túneles que ella misma cavan pero también es muy fácil observarlas por encima de pendientes rocosas en cañones áridos y en planicies arenosas con matorrales. Son ardillas activas durante todo el año; cada una de ellas puede tener su túnel propio y lo usan como escape o resguardo también ahí se guardan sus nidos y pueden tener de una a dos camadas al año que van de 5 a 14 crías por camada.

¿Qué come la ardilla antílope?

La ardilla antílope o Ammospermophilus se alimentan principalmente de frutos, semillas, raíces, insectos, tallos de plantas y carroña; es por esta razón que pueden ser portadoras de infecciones y transmisor de parásitos a otras especies.

¿Cuánto años vive la ardilla antílope?

Las ardillas antílopes tienen una esperanza de vida de entre 3 y 5 años de vida, pero pueden llegar hasta los 10 años en cautiverio, bien cuidadas y con un habitad adecuado para ellas.

  • Ardilla de antílope de cola blanca: Se desconoce la esperanza de vida promedio, pero una ardilla antílope de cola blanca vivió cinco años y diez meses en cautiverio. El promedio de vida de otros miembros de este género es típicamente de un año.
  • Ardilla de antílope de Harris: En la naturaleza, la vida útil típica de las ardillas antílopes de Harris varía de 2 a 4 años. En cautiverio, estas ardillas pueden vivir hasta 11 años.
  • Ardillas antílopes de Nelson: Generalmente viven menos de un año en la naturaleza debido a las altas tasas de mortalidad infantil y juvenil. Se ha documentado que viven unos 4 años en cautiverio, con una vida útil más larga en cautiverio de 5,7 años. La tasa de mortalidad de adultos es del 80% y la esperanza de vida promedio es de 8 meses.

¿Cómo se comunica la ardilla antílope ?

La especie se comunica vocalmente, llamándose continuamente durante sus actividades a nivel del suelo, y ocupando gritos de alerta en presencia de un predador​.

¿Cómo se reproduce la ardilla antílope?

Estas ardillas tienen un sistema de apareamiento polígino, donde los machos compiten por el acceso a las hembras. Al salir de su hibernación, los machos cuidan fuertemente su territorio, en espera de las hembras. Los apareamientos se dan dentro de los primeros 5 días después de que la hembra termina su hibernación.

El ritual de reproducción cuando el macho se acerca a la hembra, y huele su nariz, después éste se da vuelta y le arroja un poco de polvo. Después se devuelve y le mordisquea el cuello, hasta que la hembra le levanta la cola. El macho entonces olfatea los genitales de la hembra, y luego la monta.​

¿Cuál es el periodo de apareamiento de la ardilla antílope?

Los machos y las hembras son sexualmente maduros al final de su primer año. La temporada de cría de la ardilla leucurus es en primavera, entre Febrero y Junio.  El tamaño de la camada parece depender de la cantidad de vegetación verde disponible para la madre.

¿Cuál es el periodo de gestación de la ardilla antílope?

El periodo de gestación de la ardilla antílope dura entre los 35 y 40 días aproximadamente.

Nacimiento de las ardilla antílope

Pueden tener de una a dos camadas al año que van de 5 a 14 crías por camada. Estos jóvenes que van a dejar de depender de alrededor de 8 semanas, y harán su primera aparición en la superficie. Todas las ardillas antílopes dan a luz y amamantar a sus crías en madrigueras.

Datos curiosos de la ardilla antílope

Las ardillas de tierra de antílope son uno de los pocos mamíferos que pueden permanecer activos durante las partes más calurosas de los veranos del oeste de Texas. Ocasionalmente, se retiran a un lugar sombreado donde yacen estirados, con sus extremidades extendidas como un águila y su vientre en contacto con el terreno más frío; así, el exceso de calor acumulado durante sus actividades se pierde rápidamente y las ardillas pueden mantener una temperatura corporal segura. Después de tales descansos, las ardillas vuelven a sus actividades normales hasta sobrecalentarse nuevamente