Ardilla coreana

¿Qué es la ardilla Coreana?

El nombre científico de la ardilla coreana es (Eutamias sibiricus). La ardilla coreana o ardilla de Siberia es una especie de roedor esciuromorfo de la familia de los esciúridos (Sciuridae).

¿Dónde vive la ardilla Coreana?

La ardilla coreana o ardilla de siberia habita en el norte de Asia, desde el centro de Rusia a China, Corea, y en el norte de Japón. Vive en hábitats rocosos con bosques llenos de arbustos. Ha colonizado partes del este y centro de Europa, debido a escapes del cautiverio.

¿Cuáles son las características de la ardilla Coreana?

La ardilla coreana se caracteriza por típicas cinco franjas blancas y oscuras a lo largo de la espalda. Mide de 18 a 25 cm de largo, de los cuales un tercio pertenece a la cola. El peso de los adultos depende de la época del año, pero es normalmente de 50 a 150 g. Su tamaño es relativamente pequeño en comparación con otros esciúridos, como la ardilla roja.

¿Cómo se comporta la ardilla Coreana?

La ardilla coreana es una especie diurna y es una buena escaladora, pero se mantiene y vive en el suelo. Estas ardillas vive en madrigueras, que puede llegar a ser de 2,5 metros de largo y 1,5 metros de profundidad. La madriguera es básicamente una cámara nido, varias cámaras o habitaciones de almacenamiento y cámaras de residuos.

Las ardillas coreanas vive en colonias donde cada individuo tiene su propio territorio; el territorio va desde 700 hasta 4000 metros cuadrados, y es mayor en hembras que en machos, y también es mayor en otoño que en primavera. Ellas marcan su territorio con orina, pero también con las glándulas que tiene sobre sus mejillas.

¿Qué come la ardilla Coreana?

La ardilla coreana se alimentan de arbustos, setas, bayas, pájaros y otros animales pequeños. , complementada con fruta fresca y hortalizas. En estado salvaje, se alimentan de nueces, avellanas, fruta, grano, piñones, raices e incluso de insectos.

Estas ardillas son animales omnívoros, pero generalmente vegetarianos, y por este motivo en la familia de los roedores son incapaces de digerir el hidrato de carbono que se encuentran bajo forma de celulosa. Si bien las ardillas coreanas o ardillas de siberia no tiene los complejos sistemas de los estómagos de otros vegetarianos, tienen un grupo de bacterias que cumplen esta labor. Estas bacterias poséen las enzimas celulasas, que se preocupan de descomponer la celulosa y que se encuentran en los sáculos del intestino grueso.

Pese a que en algunos roedores no se halla la vitamina B12 de forma directa, la sintetizan mediante bacterias del colon, comiendo de nuevo la comida digerida después de de que se expulsó por el ano. Exacto, hemos observamos que estas ardilla comen su materia fecal (esta practiva se llama coprofagia), y lo hacen porque es sumamente necesario para su propia salud.

¿Cuántos años vive la ardilla Coreana?

Las ardillas coreanas generalmente viven de 6 a 10 años. La mayoría de los especímenes nacidos en cautiverio se vuelven dóciles hasta cierto punto, siendo más fácil la domesticación de ejemplares jóvenes. Como mascotas estas ardillas disfrutan de frutos secos, frutas, verduras y los bloques de roedores de laboratorio.

¿Cómo se comunica la ardilla Coreana?

La especie se comunica vocalmente, llamándose continuamente durante sus actividades a nivel del suelo, y ocupando gritos de alerta en presencia de un predador​.

¿Como se reproduce la ardilla Coreana?

Estas ardillas tienen un sistema de apareamiento polígino, donde los machos compiten por el acceso a las hembras. Al salir de su hibernación, los machos cuidan fuertemente su territorio, en espera de las hembras. Los apareamientos se dan dentro de los primeros 5 días después de que la hembra termina su hibernación.

El ritual de reproducción cuando el macho se acerca a la hembra, y huele su nariz, después éste se da vuelta y le arroja un poco de polvo. Después se devuelve y le mordisquea el cuello, hasta que la hembra le levanta la cola. El macho entonces olfatea los genitales de la hembra, y luego la monta.​

¿Cuál es el periodo de apareamiento de la ardilla Coreana?

El apareamiento se inicia después del invierno, en el mes de abril. Después del apareamiento, las ardillas vuelven a su vida solitaria. A pesar de su vida poco sociable, se agrupan en parejas en el invierno.

¿Cuál es el periodo de gestación de la ardilla Coreana?

Las ardillas ardillas coreanas o ardillas de siberia tiene un período de gestación de 35 a 40 días aproximadamente.​

Nacimiento de la ardilla Coreana

Las ardillas coreanas o ardillas de siberia nacen en una camada de entre 5 y 6 crías que nacen poco desarrollados, sin pelo y ciegos. Las pequeñas permanecen con sus padres durante dos meses, hasta que comienzan a recoger y almacenar sus propias provisiones para el invierno.

Datos curiosos de la ardilla Coreana

La ardilla coreana aparece en los dibujos animados de Disney, Chip y Dale, quienes salieron por primera vez en el cortometraje de Pluto´s Private, donde leseaban a Pluto, la mascota de Mickey Mouse.

¿Sabias que las ardillas coreanas se han popularizado como mascotas? En este caso necesitan un gran espacio para no caer en el estrés, y siendo necesario que con frecuencia sean soltadas en una habitación cerrada a prueba de escapes, para que corran y jueguen como si estuvieran libres, sabiendo que son animales muy curiosos. En invierno son menos activas, y en cautiverio normalmente hibernan en las habitaciones con calefacción.

En casos raros, la ardilla coreana puede propagar enfermedades (como la rabia) a seres humanos por mordedura a otros animales.