Ardilla manto dorado

¿Qué es la ardilla de manto dorado?

El nombre científico de ardilla de manto dorado es Callospermophilus lateralis, es una especie de roedor ciuromorfo de la familia Sciuridae y es propia de los bosques de Norteamérica.

¿Dónde vive la ardilla de manto dorado?

La ardilla de tierra de manto dorado se puede encontrar en bosques de coníferas y mixtos de coníferas y madera dura. Es común en áreas montañosas hasta la línea de madera. Se puede encontrar en lugares con prados rocosos y en áreas de artemisa.

¿Cuáles son las características de la ardilla de manto dorado?

La ardilla de manto dorado mide entre 23-30 cm aproximadamente y se puede reconocer por las líneas en el pelaje, parecidas a una ardilla rayada, pero su diferencia esta en que no presenta líneas en la cara. Se encuentra habitualmente viviendo en el mismo hábitat que la ardilla rayada de Uinta.

¿Cómo se comporta la ardilla de manto dorado?

Esta ardilla cava madrigueras de hasta 30 metros de longitud, cuyas entradas están ocultas bajo troncos caídos, raíces de árboles o rocas.

¿Qué come la ardilla de manto dorado?

La ardilla de manto dorado es un animal omnívoro; por lo general se alimenta de semillas, nueces, bayas, hongos subterráneos, pequeños pájaros, lagartos o mamíferos e incluso carroña, además una gran parte de su dieta está compuesta de piñones. También come plantas verdes, algunos insectos y hongos subterráneos. En el otoño, la ardilla de tierra de manto dorado se pone una capa de grasa. Hiberna de octubre a mayo. Tiene bolsas en las mejillas que utiliza para transportar alimentos. Lleva comida a su guarida y la almacena para comer en la primavera cuando se despierta. También puede despertarse un par de veces durante la hibernación y comer los alimentos almacenados. Hace su guarida cerca o debajo de un árbol o tronco.

¿Cuántos años vive la ardilla de manto dorado?

Las ardillas en general tienen una esperanza de vida de entre 3 y 5 años de vida, pero pueden llegar hasta los 10 años en cautiverio, bien cuidadas y con un habitad adecuado para ellas.

¿Cómo se comunica la ardilla de manto dorado?

La especie se comunica vocalmente, llamándose continuamente durante sus actividades a nivel del suelo, y ocupando gritos de alerta en presencia de un predador​.

¿Cómo se reproduce la ardilla de manto dorado?

Estas ardillas tienen un sistema de apareamiento polígino, donde los machos compiten por el acceso a las hembras. Al salir de su hibernación, los machos cuidan fuertemente su territorio, en espera de las hembras. Los apareamientos se dan dentro de los primeros 5 días después de que la hembra termina su hibernación.

El ritual de reproducción cuando el macho se acerca a la hembra, y huele su nariz, después éste se da vuelta y le arroja un poco de polvo. Después se devuelve y le mordisquea el cuello, hasta que la hembra le levanta la cola. El macho entonces olfatea los genitales de la hembra, y luego la monta.​

¿Cuál es la temporada de apareamiento de la ardilla de manto dorado?

La temporada de apareamiento es en la primavera cuando las ardillas salen de la hibernación. Los machos emergen primero y competirán entre sí para establecer un territorio. Las hembras salen de la hibernación dos o tres semanas después de los machos. La hembra construye un nido de hojas, hierba y corteza en una madriguera subterránea. Un mes después del apareamiento, tendrá una camada de entre cuatro y seis bebés.

¿Cuánto tiempo dura de gestación de la ardilla de manto dorado?

El período de gestación es de 26 a 33 días, y las crías nacen de mayo a principios de septiembre, dependiendo de la altitud. La mayoría de las camadas llegan de mayo a finales de junio. Las hembras tienen una o dos camadas por año. El tamaño de la camada varía de dos a ocho cachorros, con un promedio de cinco. El tamaño de la camada es mayor en elevaciones más bajas.

Nacimiento de la ardilla de manto dorado

Como muchos roedores, S. lateralislos cachorros nacen sin pelo excepto por pequeños bigotes y pelos en la cabeza. Sus dedos están fusionados y sus orejas están cerradas. Son capaces de chirriar y retorcerse, pero tienen poco control sobre la posición de su cuerpo. Después de una semana, su pelaje ha crecido lo suficiente como para que sus marcas sean visibles. Las vibrisas también son más largas en este momento y pueden enderezarse. Después de dos semanas, los dientes salen, las orejas se abren, los dedos de los pies se separan y emiten sus primeros sonidos adultos. Entre los días 20 a 30, los incisivos superiores estallan, los ojos se abren y comienza la preparación. Comienzan a comer alimentos sólidos alrededor de un mes de edad, momento en el cual su tasa de crecimiento se acelera rápidamente. Las crías abandonan la madriguera natal cuando tienen al menos el 25% del tamaño del cuerpo adulto, y son destetadas en algún momento después de tener al menos 29 días de edad.