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Ardilla richardson

¿Qué es la ardilla Richardson?

El nombre científico de la ardilla de Richardson o ardilla Richardson es Urocitellus richardsonii, y es una especie de roedor esciuromorfo de la familia Sciuridae que es nativa de América del Norte. de igual manera que ocurre con otras ardillas terrestres viven bajo tierra, en túneles excavados por ellas mismas a una profundidad de unos 6 metros bajo tierra; en algunas ocasiones se les llama topos, aunque este nombre generalmente solo se utiliza con animales de la familia Geomyidae.

¿Dónde vive la ardilla Richardson?

Su hábitat natural esta hubicada en las praderas de hierba corta norteamericanas; su población se encuentra en el norte de Estados Unidos, en Dakota del Norte, Minnesota y Montana y en el sur de Canadá, en las provincias de Alberta y Saskatchewan.

Su distribución geográfica ha aumentado debido a que se han talado los bosques para crear tierras de cultivo. No sólo se hallan en las praderas, sino que ellas también se adaptar bien a vivir fueras de las ciudades, donde no son bienvenidas ya que son perjudiciales por arruinar parques y jardines al hacer sus madrigueras.

¿Cuáles son las características de la ardilla richardson?

Su apariencia y comportamiento es muy parecido al del perrito de la pradera por lo que es fácil confundirlos. El porte del cuerpo de una ardilla de Richardson cambia según su sexo, siendo el macho con más longitud de 26 a 30 cm, mientras que el de la hembra de 23 a 28 cm. Tiene una larga cola, que también cambia su tamaño según su sexo, siendo la cola del macho más grande con 6,5 a 8,5 cm y 5,5 a 8,0 cm la de la hembra.

Su peso cambia respecto al sexo, la época del año y la zona geográfica; el macho puede pesar aproximadamente desde los 650 g hasta 1 kg, mientras que la hembra entre 450 a 880 g. Además cuando terminan de hibernar, las ardillas pesan entre 200 y 400 g; pero antes de que dé comienzo una nueva hibernación, su peso se llega casi a los 750 g.

Su pelaje es de color castaño oscuro en el lomo y color canela en los costados, y su vientre llega a ser blanco. La cola es normalmente de color castaño, con pelos negros finos y largos. es más corta y menos peluda que en otras especies de ardillas terrestres; las orejas son tan pequeñas que, se parecen a las de los pájaros, parecen ser pequeños orificios. Sus hábitos se parecen más a los de un Perrito de la pradera que a los propios de otras especies de ardillas de tierra.

¿Cómo se comporta la ardilla Richardson?

Tiene un comportamiento agresivo y territorial en sus madrigueras, éstas se juntan en colonias en las que sus miembros manifiestan audibles gritos de alarma para advertir de la presencia de posibles depredadores. Hay diferentes tipos de gritos dependiendo de si la amenaza proviene del aire o de la tierra, después del primer tipo de grito se ocultan en sus madrigueras, mientras que después del segundo tipo de grito verifican la zona y a después, en caso de ser necesario, se escapan y se esconden. Recientemente se ha invesitado y se ha descubierto que en algunos casos estas ardillas emiten gritos de alarma ultrasonidos que son respondidos por otros miembros de su colonia.

Estos roedores viven en un entorno social que solo está compuesto por animales del mismo linaje y que está dirigido por las hembras. A pesar que los machos tienen un cuerpo más grande, las hembras defienden su madriguera cuando están preñadas o criando a animales del mismo linaje y de otros machos, incluso del padre de los cachorros.

A principio del mes de Julio puede comenzar la hibernación de los adultos, aunque los jóvenes en el primer año de vida no hibernarán hasta el mes de Septiembre. Los machos para su hibernación en Marzo, para marcar su territorios antes de un par de semanas después que despierten las hembras.

¿Qué come la ardilla Richardson ?

La ardilla Urocitellus richardsonii o de richardson es un animal omnívoro; comen semillas, nueces, granos, pasto, insectos y algo de carroña.

¿Cuánto años vive la ardilla Richardson?

La esperanza de vida la ardilla richardson en su hábitat es de 3 años aproximadamente para los machos y de entre 5 a 6 años para las hembras.

¿Cómo se comunica la ardilla Richardson?

La especie se comunica vocalmente, llamándose continuamente durante sus actividades a nivel del suelo, y ocupando gritos de alerta en presencia de un predador​.

¿Cómo se reproduce la ardilla Richardson?

Estas ardillas tienen un sistema de apareamiento polígino, donde los machos compiten por el acceso a las hembras. Al salir de su hibernación, los machos cuidan fuertemente su territorio, en espera de las hembras. Los apareamientos se dan dentro de los primeros 5 días después de que la hembra termina su hibernación.

El ritual de reproducción cuando el macho se acerca a la hembra, y huele su nariz, después éste se da vuelta y le arroja un poco de polvo. Después se devuelve y le mordisquea el cuello, hasta que la hembra le levanta la cola. El macho entonces olfatea los genitales de la hembra, y luego la monta.​

¿Cuál es el periodo de apareamiento de la ardilla Richardson?

El periodo de reproducción de las ardillas richardson se inicia después hibernación con el despertar de los machos. Generalmente entre una o dos semanas antes que las hembras, los machos despiertan y suben a la superficie. Esta salida es necesaria, pues será mientras pasan esas semanas en que sus testículos abdominales se exteriorizarán y empezaran a fabricar esperma.  Dos semanas después, serán las hembras quienes suban a la superfície.

El período más fértil de las hembras es extremadamente corto. Una vez que despiertan, solo son fértiles durante muy pocas horas y sólo durante un día. Los machos  irán en busca de las hembras receptivas y comenterán el acto entre el tercer y cuarto día des de la salida de la hembra. 

El periodo reproductivo de los machos dura unas 3-4 semanas, mientras que el de las hembras apenas unas horas.

Lo difícil de reproducir en cautividad esta en la hibernación. Las ardillas en cautividad pueden o no hibernar, pero no se respeta el ciclo natural de hibernación que seguirían libres. No se multiplican en los mismos tiempos ni las mismas temperaturas, y es realmente complicado que la hembra. 

¿Cuál es el periodo de gestación de la ardilla Richardson?

El periodo de gestación es de aproximadamente 23 días, comienza a principios del mes de Julio con la hibernación de los adultos.

Nacimiento de la ardilla Richardson

Los nacimientos tienen lugar entre los meses de Abril y Mayo; y en un único parto se puede llegar a alumbrar hasta ocho cachorros. Sus madrigueras abandonadas pueden verse en ocasiones ocupadas por otros habitantes de la pradera norteamericana como Athene cunicularia.

Datos curiosos de la ardilla de Richardson

Sabias que el nombre de ardilla de Richardson lo lleva por homenaje al naturalista escocés sir John Richardson. En el museo de topos (Gopher Hole Museum) en Torrington, Alberta (Canadá) tiene una gran colección de ardillas terrestres disecadas de muchas variedades y colores.

La ardilla de richardson nunca deja de mover su cola, y por esta característica se le llama en los Estados Unidos «flickertail» («agitacola»); debido a la población de este animal en Dakota del Norte este Estado es conocido también como flickertail.