Ardilla trece franjas

¿Qué es la ardilla de 13 franjas ?

El nombre científico de la ardilla de trece franjas es Ictidomys tridecemlineatus, también se conoce por ardilla de tierra o tuza listadasuslik de trece bandas, y espermofilo leopardo. Es una especie de roedores en la familia Sciuridae.

¿Dónde vive la ardilla de trece franjas ?

La ardilla de 13 franjas vive solo en terrenos secos y arenosos en áreas abiertas, como pastizales, campos cultivados, llanuras, orillas de caminos, aeropuertos, etcétera, que le permitan cavar sus madrigueras, donde descansa, cría e hiberna. Se extienden por una media de hasta 6 hectáreas, siendo de más tamaño el de los machos.

Originalmente viven en las praderas, pero han extendido su territorio en los últimos 20 años, llegando a Ohio por el este, Montana y Arizona por el oeste, Alberta por el norte y Texas por el sur.​

La especie no se no está bajo peligro de extinción, aunque cada año muere más del 90% de los individuos jóvenes debido a la depredación, variando su densidad desde 24,5 individuos por hectárea hasta 2,5 justo antes de su hibernación.​

Sus madrigueras llegan a los 6 metros de longitud, con varios pasajes laterales, a medio metro bajo la superficie. La cámara de hibernación es la única que se encuentra más profunda. También construyen agujeros más chicos para su defensa.5​4​ La entrada de la madriguera tiene unos 5 cm de diámetro, y normalmente se encuentra escondida con la vegetación, sin formar un altillo que alerte de su presencia.

¿Cuáles son las características de la ardilla de trece franjas ?

Estas ardillas de 13 franjas se distingue por tener trece franjas marrón y blancas alternadas a lo largo de su zona dorsal y lateral, que pueden separarse en cadenas de puntos como se ve en la imagen.

¿Cómo se comporta la ardilla de trece franjas?

Estas ardillas son estrictamente diurnas, y especialmente activas durante los días calurosos. Durante el verano aumenta considerablemente de peso, y llena su madriguera con alimentos, preparándose para su hibernación, que comienza en octubre.4​ Mientras hiberna baja su metabolismo, variando su ritmo cardíaco de 200 latidos por minuto a no más de cinco,5​ y su ritmo respiratorio de 100 a 200 respiraciones por minuto a una cada 5 minutos.2​ En este estado su temperatura corporal se mantiene cercana a la ambiental, sin efectos perjudiciales.6​ Los machos tienden a entrar y salir de la hibernación antes que las hembras.6​

¿Qué come la ardilla de trece franjas?

Las ardillas de trece franjas son una especie omnívora, que tiene una dieta a base de semillas, pastos, insectos, llegando a comer también pequeños vertebrados. También se alimentan de cultivos como trigo o maíz.​

Además es interesante destacar que las ardillas de trece franjas se alimentan de especies consideradas dañinas para los cultivos (como insectos), esto es beneficiosos siempre cuando sea en bajas cantidades, de lo contrario los perjudica, pues excavan y arrancan las semillas y plantas recién plantadas, dañando más de lo que consumen. Por no ser una especie protegida, pueden ser controladas con pesticidas, u otros métodos, como la captura.

¿Cuántos años vive la ardilla de trece franjas?

Las ardillas de trece franjas llegan a vivir de 3 a 5 años en su hábitat natural, aunque en cautiverio con un habitad adecuado y con una buena alimentación podrían llegar a vivir hasta 10 años de vida.

¿Cómo se reproduce la ardilla de trece franjas?

Estas ardillas tienen un sistema de apareamiento polígino, donde los machos compiten por el acceso a las hembras. Al salir de su hibernación, los machos cuidan fuertemente su territorio, en espera de las hembras. Los apareamientos se dan dentro de los primeros 5 días después de que la hembra termina su hibernación.

El ritual de reproducción cuando el macho se acerca a la hembra, y huele su nariz, después éste se da vuelta y le arroja un poco de polvo. Después se devuelve y le mordisquea el cuello, hasta que la hembra le levanta la cola. El macho entonces olfatea los genitales de la hembra, y luego la monta.​

¿Cuál es la temporada de apareamiento de la ardilla de trece franjas?

Su temporada de apareamiento es entre los meses de abril y Junio generalmente.

¿Cuál es el periodo de gestación de la ardilla de trece franjas?

Su periodo de cría es de Abril a Junio y la gestación dura aproximadamente 28 días, pariendo una única camada anual de unas 8 crías en promedio-

Nacimiento de la ardilla de de trece franjas

Las crías de las ardillas de trece franjas nacen desnudas, ciegas y sin dientes, que pesan entre 3 y 4 gramos.​ Las crías son amamantadas por 26 días más o menos, y emergen de la madriguera a las 5 semanas. Alcanzan la madurez sexual a los 8 ó 9 meses en la primavera siguiente a su nacimiento,​ iniciando las actividades reproductiva en dos semanas después de levantarse de su hibernación, las que se mantienen por dos semanas más.