Ardilla wyoming

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¿Qué es la ardilla de Wyoming?

El nombre científico de la Ardilla de Wyoming es Urocitellus elegans y es una ardilla de tierra que pertenece a la familia de los Sciuridae. Esta ardilla es originaria de los Estados Unidos y es un animal de tipo terrestre.

¿Dónde vive la ardilla de Wyoming?

La ardilla de Wyoming es una especie que vive en tres grandes zonas separadas del oeste de Estados Unidos, sobre los 1500 metros sobre el nivel del mar (suroeste de Montana, centro y suroeste de Wyoming y suroeste de Idaho). Le gustan más las laderas inclinadas, con buen drenaje, cubiertas con pastos o arbustos. Según estudios la ardilla de Wyoming se encuentra bastante extendida, y no existen peligros inmediatos que impidan su conservación, llegando a densidades de hasta 48 individuos por hectárea. Sin embargo, menos de un cuarto de todos los jóvenes logra sobrevivir su primer año de vida. Además su mayor amenaza es el cambio del uso de suelo hacia fines agrícolas.

¿Cuáles son las características de la ardilla de Wyoming?

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La ardilla de Wyoming se caracteriza por su piel es marrón sin rayas ni manchas, con tonos grises en la zona de los hombros, a pesar de ser una ardilla de tierra.

Su peso va desde los 260 hasta los 400 gramos, con un largo de 254 hasta 381 mm, y una cola relativamente corta, de 59 a 79 mm. Sus ojos están rodeados de un anillo blanco. No posee las manchas ni rallas dorsales propias de otras ardillas de tierra.

¿Cómo se comporta la ardilla de Wyoming?

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Estas ardillas vive en colonias, pero no son fundamentalmente sociales. Las hembras mantienen una dependencia con su madre, viviendo en las cercanías de su refugio, pero no muestran otros comportamientos sociales, como la limpieza recíproca, ni se relacionan con otros grupos familiares cercanos. Los machos tienden a ser solitarios.

Excavan extensos e intrincados sistemas de madrigueras, que poseen varias entradas secundarias, y se conectan con otras, no obstante construyen madrigueras compartidas, manteniéndose cada una independiente.Al centro de cada una se encuentra el nido en una cámara especial. Luego de que han parido todas las hembras en la región de un hombre, éste se aleja a la periferia del complejo, quedando éstas en una visión dominante.

La densidad población llega a 25 individuos por hectárea,habiéndose registrado densidades de hasta 48 individuos por hectárea.​ Las colonias se encuentran confinadas a áreas pequeñas, que pueden tener diámetros tan pequeños como 20 metros.​

¿Qué come la ardilla de Wyoming?

Las ardillas de Wyoming son principalmente herbívoros. Prefieren el follaje verde, pero también consumen flores, tallos y semillas. Cuando escasea su alimento normal complementan su dieta con insectos, huevos de aves, e incluso llegan a consumir carroña.

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¿Cómo se comunica la ardilla de Wyoming?

La especie se comunica vocalmente, llamándose continuamente durante sus actividades a nivel del suelo, y ocupando gritos de alerta en presencia de un predador​.

También usan señales químicas, marcando su territorio, y olfateando a los individuos con los que se encuentra a manera de saludo.

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¿Cuánto años vive la ardilla de Wyoming?

Las ardillas de Wyoming llegan a vivir de 3 a 5 años en su hábitat natural, aunque en cautiverio con un habitad adecuado y con una buena alimentación podrían llegar a vivir hasta 10 años de vida.

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¿Cómo se reproduce la ardilla Wyoming ?

Estas ardillas tienen un sistema de apareamiento polígino, donde los machos compiten por el acceso a las hembras. Al salir de su hibernación, los machos cuidan fuertemente su territorio, en espera de las hembras. Los apareamientos se dan dentro de los primeros 5 días después de que la hembra termina su hibernación.

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El ritual de reproducción cuando el macho se acerca a la hembra, y huele su nariz, después éste se da vuelta y le arroja un poco de polvo. Después se devuelve y le mordisquea el cuello, hasta que la hembra le levanta la cola. El macho entonces olfatea los genitales de la hembra, y luego la monta.​

¿Cuál es su temporada de apareamiento de la ardilla de Wyoming?

La fecha de parto depende de la salida de la hibernación, que varía con las condiciones ambientales y la latitud; pero lo usual es que ocurra entre abril y mayo.

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¿Cuál es el periodo de gestación de la ardilla de Wyoming?

La ardilla de manto dorado tiene una gestación promedio de 22 a 23 días y La hembra pare una camada de entre 1 y 11 crías ciegas y peladas de unos 6 gramos cada uno.

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Nacimiento de la ardilla de Wyoming

Las crías de las ardillas de trece franjas nacen desnudas, ciegas y sin dientes, que pesan entre 3 y 4 gramos.​ Las crías son amamantadas por 26 días más o menos, y emergen de la madriguera a las 5 semanas. Alcanzan la madurez sexual a los 8 ó 9 meses en la primavera siguiente a su nacimiento,​ iniciando las actividades reproductiva en dos semanas después de levantarse de su hibernación, las que se mantienen por dos semanas más.